Brasil: Investigadores de la UNICAMP producen ladrillo de plata y magnetita en escala nanométrica.

Imagen tomada de: http://bit.ly/1IE7kpx
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Investigadores del Instituto de Física Gleb Wataghin (IFGW), de la Universidad Estatal de Campiñas (UNICAMP), lograron una hazaña sin precedentes de la nanotecnología, produciendo pequeños “ladrillos” de la plata cubierta magnetita, un óxido de hierro notable por sus propiedades magnéticas. 

La configuración producida en la UNICAMP tiene un buen potencial para aplicaciones biomédicas, y plantean diversas cuestiones fundamentales de la ciencia que requiere de mayor investigación, dijo el investigador Kleber Roberto Pirota, un autor del artículo que describe la innovación, publicado en la revista Scientific Reports.

Antes de que el proceso desarrollado en la Universidad fuera exitoso, los intentos de unir plata y magnetita a escala nanométrica sólo habían producido dímeros – partículas formadas por la yuxtaposición de los dos metales, unidos por una superficie de contacto – y estructuras llamadas por los investigadores “flor” (“flower” en Inglés) con un núcleo de plata rodeada de “pétalos” de óxido de hierro.

“Un núcleo de plata recubierta con óxido de hierro, y no solamente pegados entre ellos por una superficie común, tiene varias ventajas”, explicó Pirota. “Una de ellas es que la plata no es un material biocompatible, entonces es óxido de hierro recubierto debería facilitar el uso en aplicaciones biomédicas”.

“Tratamos de crear materiales que son bifuncionales”, “No sólo para la aplicación médica de la hipertermia, sino también para la aplicación como marcadores ópticos: la plata tiene propiedades ópticas que permiten localizarla dentro del cuerpo”, comentó el investigador argentino Diego Muraca, que participa en los estudios sobre nanotecnología de la UNICAMP. La combinación de los dos metales en un tipo de estructura “core-shell” debería ser posible no sólo combinar la sensibilidad magnética de la magnetita a la visibilidad de plata, sino también a aislar el cuerpo de los efectos negativos que la plata podría causarle.

“Por lo tanto, esto también puede ser útil para el transporte de medicamentos”, dijo Muraca. “Si una persona tiene una infección aguda localizada, suponemos, se administra el fármaco en el cuerpo y el fármaco comienza a circular la sangre, antibióticos, anti-inflamatorio, para llegar a la zona afectada. Ahora bien, si usted pone este fármaco en una partícula magnética, y se pone en un imán para tirar de él a la zona afectada, la concentración de fármaco en el lugar que usted quiere tratar con será mucho más eficiente. Y si, además, se pone una partícula de plata hecha biocompatible, se puede ver a dónde van estas partículas”.

Fuente: http://bit.ly/19ZBpUM