Brasil: Los ingenieros de POLI-USP y ESALAQ crean plástico biodegradable hecho de yuca

Dos nuevas unidades de la Universidad de Sao Paulo (USP) produjeron un nuevo tipo de plástico biodegradable, cuya materia prima es el almidón de yuca, en asociación: la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq), en Piracicaba, y Escola.

Los investigadores han desarrollado una técnica que utiliza gas ozono para procesar el almidón y mejorar las propiedades del plástico. El resultado es un producto más transparente y resistente que se puede utilizar en varios tipos de envases. El método ya ha solicitado la patente, transfiriendo tecnología a la industria.

“La búsqueda de alternativas renovables para la producción de plásticos biodegradables está creciendo, siendo el foco del estudio de varios grupos de universidades de todo el mundo”, explica el profesor Pedro Esteves Duarte Augusto, coordinador del Grupo de Estudios de Ingeniería de Procesos (Ge²P) de Izquierda.

La materia prima para la producción de estos plásticos es el almidón, un ingrediente natural obtenido de vegetales como el maíz, la yuca, la papa, el arroz, entre otros.

Según el profesor, la unión de grupos de investigación se produjo porque la producción de plásticos a partir de almidones ha sido explorada durante 15 años por el grupo de la profesora Carmen Cecilia Tadini, el Laboratorio de Ingeniería de Alimentos de Poli (LEA) y el Centro de Investigación de Alimentos (FoRC), uno de los Centros de Investigación, Innovación y Difusión (Cepids) de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo (Fapesp). “Por otro lado, en Ge²P hemos estado estudiando desde 2015 diferentes tecnologías de modificación de almidón y posibles aplicaciones”.

Según el profesor Duarte Augusto, aunque el grupo ya ha desarrollado trabajos con tecnologías de ultrasonido e irradiación, los estudios con la modificación del almidón de ozono han dado lugar a varias aplicaciones, como la expansión mejorada del horno y la impresión 3D.

Fuente: POLI-USP