Investigadores de la UAM crean baterías de ion-litio e impulsan esa industria en México

Investigadores del Departamento de Química de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) trabajan desde 2013 en la indagación y el desarrollo de baterías Ion-Litio, y los avances alcanzados permiten ahora contar con la infraestructura para fabricar dichos dispositivos y contribuir a la detonación de esta industria en México.

Los doctores Ignacio González Martínez y Guadalupe Ramos Sánchez señalaron en entrevista que, aun cuando el estudio del tema en el país ha sido escaso, el grupo de académicos de la Unidad Iztapalapa se ha esforzado en impulsar esta área y ha dado pasos hacia adelante en la obtención e ingeniería de nuevas químicas de electrodos, celdas y pilas basadas en la tecnología Ion-Li, “destinada a ocupar un lugar relevante en los próximos años”.

Uno de los sectores más prometedores respecto del uso de este tipo de unidades es el automotriz, dada la expansión del mercado de vehículos eléctricos, que no sólo se volverán el modo común de transportación, sino que podrían desplazar a otros medios.

Ramos Sánchez expuso que el crecimiento exponencial del ramo se dará al menos hasta 2050 y requerirá gran cantidad de litio, del cual México no tiene suficiente, por lo que resulta necesario buscar alternativas, no sólo para encontrarlo sino para procesarlo, junto con otros materiales que acompañan la producción de pilas, con el fin de dotarla de un valor agregado mediante un aparato funcional.

En ese contexto, las baterías de litio son las mejores que existen en términos de cantidad de energía almacenada y de potencia, entre otras propiedades, sin embargo, lo más significativo es que pueden optimizarse y está en curso una carrera global por crear nuevos componentes, sobre todo en relación con el almacenamiento y la potencia.

Los investigadores de la UAM comentaron que, en ese sentido, es imperioso desarrollar materiales y, en la operación de las baterías Ion-Litio, esto implicaría una ganancia económica.

Entre los logros más relevantes del proyecto destacan los polímeros electrolitos y binders –aglomerantes– de conducción única, que ofrecen ventajas competitivas, no sólo respecto del mejoramiento de los procesos electroquímicos, sino también en el impacto medioambiental por la fabricación de pilas.

Los profesores subrayaron que desde el inicio de sus indagaciones sobre la tecnología Ion-Li observaron eléctricamente celdas y baterías de diferentes capacidades y tamaños, creando una infraestructura material e intelectual para examinar in situ lo que ocurre durante la operación de las pilas, incluido el estudio de gases emanados por ciertas reacciones secundarias, los cambios en la estructura de largo alcance y propiedades espectroscópicas, porque de ello depende que la batería soporte varios ciclos de carga y descarga, así como una durabilidad larga.

Debido a la intensa comercialización de autos entre México, Estados Unidos y Canadá, la gran cantidad de energía renovable y la disponibilidad de recursos, el país tiene una ventaja competitiva, no sólo para procesar materiales sino para impactar la cadena productiva de baterías hasta el usuario final, es decir, desde la generación hasta el diseño de ingeniería de fabricación y control, entre otros aspectos.

Los especialistas de la UAM confían en que haya interés en invertir en este proyecto, porque “vamos a hacer baterías que sirvan a México”.

Fuente: UAM