Las universidades necesitan prepararse mejor para crisis de alto riesgo

Es frecuente que las personas juzguen mal los riesgos, especialmente cuando carecen de experiencia previa en una situación. Sabine Goossens, residente africana durante 10 años, quería darle a su amiga visitante, Wim Van Griensven, un gran momento en el Maramba River Lodge en Zambia. Sin embargo, buscando la oportunidad perfecta para tomar fotos, los ciudadanos belgas y holandeses se acercaron demasiado a un grupo de elefantes y fueron pisoteados hasta la muerte.

Este es el ejemplo prototípico de lo que la literatura sobre riesgos se refiere como un ‘Rinoceronte gris’ (popularizado por el autor y analista de políticas Michele Wucker). El peligro es claramente visible, se han dado señales de advertencia explícitas (como líderes de safaris o gerentes de cabañas que les recuerdan a sus invitados que no se acerquen demasiado a los animales salvajes), sin embargo, las personas permanecen ignorantes.

Los líderes universitarios se enfrentan actualmente a un rinoceronte gris, el coronavirus. Todos esperan que pueda ser contenido, que la propagación de la infección disminuya pronto y que el impacto se mantenga limitado a las personas mayores con problemas de salud subyacentes.

El pensamiento grupal interno sugiere la necesidad de racionalizar por qué tantos todavía están esperando actuar, aunque el comportamiento del rebaño refuerza la percepción de que este es el camino inteligente hacia adelante. Pero los líderes universitarios deberían, por un momento, considerar la idea de que el rinoceronte coronavirus ya está cobrando contra ellos.

Recordemos qué instituciones de educación superior sufrirán más por un virus que se propaga en la escala que tiene en China: las universidades de baja tecnología que confían en la enseñanza presencial como el único modo de entrega, las que tienen una alta deuda con pequeñas reservas de liquidez. y aquellos con altas relaciones de costo fijo a total.

La gran dependencia del reclutamiento de estudiantes extranjeros también es importante, pero la diversidad geográfica no es muy relevante. Por lo tanto, el rinoceronte coronavirus tiene un sabor abrumadoramente financiero en términos de impacto y consecuencias posteriores.

Los rinocerontes grises son eventos de alta probabilidad y alto impacto que las instituciones eligen ignorar. Se sientan en la zona roja de los mapas de calor de riesgo, pero no se abordan debido a su abrumadora confusión y los recursos potencialmente significativos necesarios para la mitigación.

Fuente: UWN