México: Egresados de la UAM proponen generar energía eléctrica a partir de plantas

Diego Jair Aguilera Martínez y Daniel Olguín Gómez, licenciados en Ingeniería Ambientalpor la Unidad Azcapotzalco de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), desarrollaron –por medio del proyecto Ilumiplant– un sistema generador de energía eléctrica a partir de materia orgánica originada por plantas en el proceso de fotosíntesis.

Este trabajo –con el que participaron en el Programa Company Building del Nodo Binacional de Innovación en Energía (NoBi Energía), una iniciativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología y la National Science Foundation de Estados Unidos– surgió de la necesidad de crear fuentes de electricidad alternativas a las que requieren la quema de combustibles fósiles.

En México, 67.4 por ciento de la energía proviene de hidrocarburos y carbono, detonantes de grandes cantidades de gases de efecto invernadero, que a su vez ocasionan el calentamiento global, aun cuando existen tecnologías basadas en procedimientos limpios –entre ellas la biomasa, utilizada para la obtención de biodiesel–. El equipo de la UAM diseñó Ilumiplant, que ha logrado entre dos y tres voltios con una planta doméstica –como las de cualquier jardín– y entre 24 y 28 voltios con un biopanel que utiliza un número mayor de especies.

Los egresaron indicaron que existen metabolismos, según la capacidad de asimilación de dióxido de carbono (CO2) durante la fotosíntesis dividida en C3, C4 y CAM, ellos explican sus intenciones de adaptar un esquema para todo tipo de vegetación que se tenga en el hogar cuyo principio básico consiste en aprovechar los residuos del proceso de alimentación de la planta que son captados de la energía solar y el CO2 para producir materia orgánica que llega hasta las raíces.

Los microorganismos cercanos a estas raíces consumen la materia orgánica y la desechan en forma de CO2 y electrones. Esto aumenta la capacidad de la especie y posibilita, por ejemplo, prender un led sin necesidad de afectarla, de tal manera que una que adorna la mesa puede adaptarse “al modelo y ser capaz de crear energía para conectar un teléfono celular” u otros objetos de bajo voltaje: relojes, sensores o ventiladores pequeños, explicaron Aguilera Martínez y Olguín Gómez.

La idea es escalar la propuesta, una vez que se consigan los apoyos por parte de algún inversionista debido al interés que el proyecto ha suscitado. El Programa Company Building tiene como función capacitar al personal científico tomando como punto de partida el plan de estudios I-Corpus, metodología de formación internacional en emprendimiento e innovación.

Fuente: UAM