México: Estudian efectos terapéuticos de nanopartículas en cerebro de ratones en UdeC

En los últimos años, el uso de las nanopartículas ha adquirido relevancia en la medicina, ya que varios estudios han demostrado que gracias a sus propiedades físicas y químicas es posible introducirlas al organismo como vehículos farmacológicos para su uso como terapias dirigidas hacia un órgano específico, de tal forma que los efectos secundarios se reduzcan en comparación con lo que ocurre con la mayoría de los medicamentos.

Actualmente, ya existen en el mercado nanopartículas que han sido aprobadas por agencias internacionales para el tratamiento de tumores como el cáncer de mama o la detección de VIH; sin embargo, se sabe poco de sus efectos en órganos como el cerebro, de ahí la importancia de realizar estudios que ayuden a averiguar si esta tecnología puede ser aplicada en estas partes del cuerpo.

Ésta es precisamente el área de investigación de Eduardo Lira Díaz, estudiante de la maestría en Ciencias Médicas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colima (UdeC), quien desde hace dos años realiza estudios en ratones sanos para ver la reacción del cerebro al introducir dichas nanopartículas y que, en un futuro, esta terapia pueda utilizarse para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson o Alzheimer.

Lira Díaz no utiliza ratones enfermos “porque lo que queremos ver es la respuesta en ratones sanos, para poder decir si sería factible introducirlas en animales con algún padecimiento, ya que al introducir al cerebro un agente externo, los astrocitos y las células de microglía son las primeras en responder ante un daño, lo que podría generar una respuesta conocida como gliosis reactiva, proceso que dependiendo de la severidad del daño puede ser reversible o permanente”.

De ahí que su proyecto de investigación “Evaluación de Glíos reactiva inducida por nanopartículas de oro en el cerebro del ratón adulto”, asesorada por Óscar Gonzales Pérez, profesor-investigador del laboratorio en Neurociencias de la Facultad de Psicología, evalúa las respuestas en ambas células del Sistema Nervioso Central, para saber si este tipo de terapia se puede administrar de manera efectiva.

Los astrocitos son un tipo de célula glial localizada en el sistema nervioso central, esto es, en el encéfalo y la médula espinal. Como el resto de la glía, los astrocitos cumplen roles de soporte en relación con las neuronas, que son las principales células del sistema nervioso desde un punto de vista funcional. Los astrocitos tienen este nombre porque su forma es muy parecida a la de una estrella.

Eduardo Lira Díaz, egresado de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos y su asesor, Óscar Gonzalez, trabajan junto con Raúl Alberto Morales, del Centro Conjunto de Investigaciones en Química Sustentable de la Universidad Autónoma del Estado de México y la UNAM.

Fuente: UdeC