México: Una gota de saliva para detectar cáncer oral de especialista de UdeG

Una gota de saliva puede ser la diferencia para atender los males de la salud, entre ellos el cáncer oral, afirma la doctora Sandra López Verdín, especialista en odontología del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS) de la Universidad de Guadalajara (UdeG).

A través de un estudio para obtener el grado de doctora en biología molecular en medicina, la especialista analizó la presencia de la proteína E-cadherina en la saliva de 40 pacientes con cáncer oral y otros 10 sin esta patología, por lo que se dedicó a analizar los niveles de esta sustancia para determinar el avance o presencia de la enfermedad.

“La saliva se congela para después aplicarle agentes que eliminen la presencia de enzimas, enemigas de las proteínas, y así analizar la cantidad de E-cadherina en la sustancia. Analizando los resultados, vimos que sí hay una diferencia significativa entre los niveles de los pacientes con cáncer oral y los pacientes sanos”, afirmó en entrevista.

La E-cadherina es una proteína encargada de mantener la unión intercelular en los organismos; sin embargo, cuando se presenta cáncer, hay un aumento de enzimas que cortan la E-cadherina, y esta se empieza a acumular de forma extracelular aumentando su presencia en los fluidos como la saliva. El aumento es reflejo de la pérdida de E-cadherina en las células neoplásicas, permitiendo así su desprendimiento unas de otras, favoreciendo la migración a los vasos sanguíneos y la metástasis.

La odontóloga señala que este procedimiento puede convertirse en una alternativa más práctica ante otras formas de detectar el cáncer oral, como pruebas de sangre o biopsias, métodos que pueden ser dolorosos y costosos para los pacientes.

Bajo la tutela de la doctora Sandra López, uno de sus alumnos, Iroel Alaín Solís Cárdenas, analizó el caso de 20 pacientes con cáncer oral, “uno de los más agresivos”, y otros 40 sanos, para asociar otro factor de riesgo que presentaban los enfermos y así trazar una ruta de prevención de este padecimiento.

En esta investigación, que fue presentada como su tesis para obtener el grado de cirujano dentista en el CUCS de la Universidad de Guadalajara, Iroel encontró que la mala higiene bucal es otro factor de riesgo para desarrollar cáncer oral, incluso puede ser más peligroso que el tabaquismo y el alcoholismo, según el seguimiento a los enfermos.

En esta investigación también participaron el doctor Juan José Soto, cirujano oncólogo del Instituto Jalisciense de Cancerología; la doctora Ana Lourdes Zamora, académica del CUCS, genetista e investigadora nivel II del SNI; y Ronell Bologna Molina, doctor en ciencias biológicas y académico de la Universidad de la República de Uruguay.

Además, en enero pasado esta tesis fue presentada por la doctora para participar en la categoría de Ciencia del Premio Estatal de Innovación, Ciencia y Tecnología 2017 que otorga el gobierno del estado de Jalisco, donde fue reconocida con la distinción de Finalista.

Fuente: Agencia Informativa Conacyt