Profesor UAM obtuvo, junto con su equipo de científicos, el Premio a la Investigación 2022

Plantas y hongos de raíz que crecen en desechos producidos por la minería industrial tienen el potencial de ser utilizados en estrategias de biorremediación y, con ello, de disminuir riesgos para la salud de los ecosistemas y las personas, señaló el doctor Facundo Rivera Becerril, profesor del Departamento El Hombre y su Ambiente, de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), quien junto con su grupo de académicas y académicos obtuvo el Premio a la Investigación 2022.

El proyecto galardonado –Plantas pioneras y endófitos fúngicos de raíz en residuos mineros contaminados con metales, y depositados cerca de poblaciones humanas y áreas agrícolas en el norte de México– tuvo como propósito identificar especies, debido a que la citada actividad genera altos volúmenes de restos que contienen elementos potencialmente tóxicos y constituyen una amenaza para todos los organismos que habitan esos sitios.

El profesor de la Unidad Xochimilco indicó que docentes y alumnado de licenciatura y maestría “estudiamos el impacto de ese sector en el entorno”, pues una vez que se extraen el oro y la plata se originan grandes volúmenes de desperdicios que en general son liberados a cielo abierto, sobre todo en lugares donde no se han adoptado las medidas necesarias para evitar la contaminación por cadmio, plomo y arsénico, entre otros que pueden ser muy dañinos.

En la primera etapa fueron registrados los vegetales presentes, los cuales se asocian con microorganismos, en particular a nivel de raíz, por lo que “también analizamos qué hongos microscópicos los habitan, tanto en el interior como en el exterior”. La siguiente fase consistió en abordar cómo “estos organismos modifican las condiciones” de la basura que surge, la cual, además de perjudicial para los seres humanos, es pobre en nutrimentos y en retención de agua, por lo que conforma un ambiente extremo “y nuestro interés es ver cómo las plantas y los hongos enfrentan, toleran y transforman esas circunstancias”, apuntó en entrevista el doctor Rivera Becerril.

En este momento “trabajamos en laboratorio para conocer y profundizar en el funcionamiento de los hongos en situaciones de estrés por plomo y cadmio, así como el efecto de los hongos en el crecimiento de las plantas contaminadas en el sustrato, lo que dará más información sobre su tolerancia y si los hongos contribuyen a que las plantas acumulen más o menos de los elementos potencialmente dañinos”.

El doctor Rivera Becerril señaló por último que, en una siguiente fase de la investigación –premiada en el área de las Ciencias Biológicas y de la Salud– los esfuerzos estarán dirigidos a proponer una estrategia de vegetación de los residuos mineros en estudio que pueda reducir, a su vez, el potencial impacto negativo en organismos, poblaciones humanas y tierras agrícolas.

Fuente: UAM